Ein Internet für Menschen

Ein Internet für Menschen: Persönlichkeitsnachweis erklärt

Identität ist eines unserer grundlegendsten Menschenrechte. Doch im Zeitalter von Überwachung, Kommodifizierung und Zentralisierung ist sie bedroht. Edward Snowden sagte es am besten: „Die einzige Schwachstelle, die in allen Systemen ausgenutzt wird, ist die Identität.

Wenn der „Staat das Gewaltmonopol ist“, wie Max Weber es einmal definiert hat, dann ist der Überwachungsstaat (oder das Überwachungskapital) das Identitätsmonopol. In dieser Zeit des aufkommenden Überwachungskapitalismus, der verfestigten Überwachungsstaaten laut Bitcoin Pro und in jüngster Zeit der Plutokratie der Blockkettennetze war es noch nie so wichtig, dieses Monopol zu brechen. Trotz des wachsenden öffentlichen Bewusstseins für diese Fragen wird wenig darüber diskutiert, dass diese scheinbar disparaten Phänomene alle auf die Identität zurückgehen. Authentifizierungssysteme sind der Schlüsselweg, über den diese Netzwerke ihre Subjekte in extraktive, auf Knappheit basierende, wirtschaftliche und soziale Verträge einbinden.

Paula Berman ist Mitbegründerin von Democracy Earth, einer gemeinnützigen Organisation, die Open-Source-Software für Governance und Identität erforscht und entwickelt.

Divya Siddarth ist Forscherin im Microsoft-Büro der CTO und auch bei der RadicalXChange Foundation. Sie arbeitet an einem breiten Spektrum von Forschung und Anwendungen im Bereich der partizipativen Technologie und demokratisierter Regierungsführung.

Dieser Artikel ist Teil der CoinDesk-Reihe „Internet 2030“, einer Untersuchung über die heute entwickelten Technologien, die die Wirtschaft von morgen antreiben werden.

Große Internet-Plattformen wie Facebook, Twitter und Google haben sich teilweise dadurch etabliert, dass sie einen ausreichenden Konsens über ihre Legitimität als Anbieter von Berechtigungsnachweisen erreicht haben – und damit eine Rolle übernommen haben, die in der Neuzeit ausschließlich dem Staat vorbehalten war. Trotz ihrer vielen Fehler bildeten Web 2.0-Plattformen eine neue, vernetzte soziale Infrastruktur für die Menschheit oder eine Vertrauensebene, auf der eine Vielzahl von sozialen Anwendungen aufgebaut wurde.

 Die Verbindung zwischen Krypto-Überwachung und Kapitalismus

Dieses neue globale Identifizierungssystem außerhalb der strengen staatlichen Kontrolle züchtete eine neue Art digitaler, partizipativer Politik. Doch die zugrunde liegende Architektur und Eigentümerstruktur dieser zentralisierten Identitätsprotokolle setzte die Gesellschaft der Überwachung, politischen Manipulation und dem Datendiebstahl aus. Konsolidierte Identifikationsmechanismen setzen heute alle Praktiken um, die die Offenlegung persönlicher und privater Informationen gegenüber einem Identifikator erfordern. Mit der Zeit sammelt sich diese Datenfülle zu Beglaubigungsmonopolen an, einem perfekten Apparat für antidemokratische Praktiken.

Trotz anfänglicher Aufregung stellen wir fest, dass die Blockketten einfach nicht viel von diesen Normen abgewichen sind. Die meisten Krypto-Netzwerke validieren die Mitgliedschaft entweder durch einen „proof-of-stake“, der den Besitz einer bestimmten Krypto-Währung voraussetzt und zu einem „Ein-Dollar-eins-Wahl“-Governance-Modell führt, oder durch einen „proof-of-work“, der den Besitz und die Verwendung von Bergbau-Hardware voraussetzt und zu einem „Ein-CPU-eins-Wahl“-System führt. Dabei handelt es sich nicht wirklich um Konsensmechanismen, wie sie üblicherweise genannt werden, sondern um Identitätslösungen oder Berechtigungsnachweismechanismen, die Mitgliedschafts- und Leitungsrechte über diese Netzwerke gewähren. Da sie auf dem Besitz knapper Ressourcen basieren, neigen sie zur Monopolbildung, zur Schaffung von Plutokratien und zur Re-Zentralisierung der Macht innerhalb von Systemen, die ursprünglich als verteilend und frei konzipiert wurden.

Natürlich verstehen diese Systeme, dass Identität ein entscheidender Teil des Problems ist, aber sie haben noch keine wirksamen Lösungen für eine menschenzentrierte, befähigte und demokratische Gesellschaft geliefert. Authentifizierungsmechanismen prägen sozioökonomische, sozio-politische und sozio-technische Systeme grundlegend – und wenn es je einen Zeitpunkt gab, dies ins Rampenlicht zu rücken, dann jetzt, wo diese Systeme zerbrechen.